Usar macacão descartável em um avião protege você durante uma pandemia?  : Cabras e Refrigerantes : NPR
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Usar macacão descartável em um avião protege você durante uma pandemia? : Cabras e Refrigerantes : NPR

Jun 11, 2023

Marc Silver

Passageiros de avião vestindo praticamente macacões no Aeroporto Internacional Netaji Subhas Chandra Bose, na Índia. Dibyangshu Sarkar/AFP via Getty Images ocultar legenda

Passageiros de avião vestindo praticamente macacões no Aeroporto Internacional Netaji Subhas Chandra Bose, na Índia.

A cada semana, respondemos a "perguntas frequentes" sobre a vida durante a crise do coronavírus. Se você tiver uma pergunta que gostaria que considerássemos para uma postagem futura, envie-nos um e-mail para[email protected]com a linha de assunto: "Perguntas semanais sobre o coronavírus".

OK, planejei um voo para visitar meus netos na semana passada porque, com o tempo frio e a temporada de gripe se aproximando nos Estados Unidos, parecia que o final do verão / início do outono poderia ser uma boa janela de oportunidade para viajar.

Eu estava nervoso. Aeroportos! Aviões! Gotas! Partículas aerossolizadas!

Claro que usei uma máscara - isso é obrigatório. Uma amiga me disse que voou usando um macacão de pintor descartável - um macacão até o tornozelo com mangas compridas - sobre as roupas, depois as tirou e jogou fora ao chegar. Também vi fotos de viajantes aéreos ao redor do mundo vestindo o que parecem ser trajes espaciais descartáveis.

O autor e os membros da família em seus trajes voadores. Daniela Silver para NPR ocultar legenda

O autor e os membros da família em seus trajes voadores.

Parecia uma boa ideia - outra camada não faria mal. Então, depois de me vestir na manhã do voo, coloquei um macacão de papel descartável. Senti como se estivesse me preparando para ir para a batalha e fiquei muito feliz em remover e jogar aquela camada extra no meu destino - um gesto que indicava simbolicamente que pelo menos uma parte arriscada de nossa viagem havia ficado para trás.

Mas então me perguntei - quanta proteção eu recebi?

Alerta de spoiler: não muito.

Fiz essa pergunta ao Dr. Abraar Karan, da Harvard Medical School. Aqui está o que ele disse.

"Embora se pense que os fômites desempenham algum papel, não sabemos até que ponto eles o fazem", começou ele.

Deixe-me interromper para oferecer uma definição de "fomite", uma das muitas palavras excelentes em potencial do Scrabble que aprendi durante esta pandemia. Um fômite é um objeto não vivo que foi contaminado com partículas virais que poderiam, em teoria, ser transferidas para suas mãos se você tocá-lo - vírus que poderia infectá-lo se você levasse as mãos aos olhos, nariz ou boca. (Embora se você lavar as mãos, isso elimina o risco.)

Karan continuou: "Este vírus provavelmente se espalha principalmente pelo ar, ao contrário de outros vírus, como o Ebola, que se espalham por vários fluidos corporais. Em teoria, se alguém espirrar diretamente em sua roupa e você logo depois tocar nela e transferiu para sua boca, parece hipoteticamente plausível que a transmissão possa ocorrer. Mas, esta é uma situação extremamente rara e improvável - eu não focaria na roupa como seu principal meio de proteção."

Agora, é verdade que sua roupa poderia, teoricamente, pegar partículas virais porque você inadvertidamente teve contato com uma superfície de alto toque, como uma bancada, cadeira, corrimão ou algo semelhante. Existem muitas dessas superfícies nos aeroportos.

Charlotte Baker, professora de epidemiologia na Virginia Tech, diz que é por isso que ela costuma trocar de roupa depois de um voo quando chega ao seu destino final. Depois de trocar cuidadosamente por uma roupa nova, ela coloca as roupas que usou no avião em uma sacola plástica lacrada - para mantê-las separadas do resto de suas coisas.

Vestir macacões descartáveis ​​eliminaria a necessidade de se trocar, diz ela - mas acrescenta que vestir e jogar roupas não é tão bom do ponto de vista ambiental.